Армения: как цветущие стартапы противопоставляются эмиграции

Небольшая однородная республика становится «пробным камнем», превращая Армению в более привлекательное место для бизнеса.

В прошлом месяце Арут Барсегян покинул свой дом в Лос-Анджелесе, уволился из глобальной консалтинговой компании и перебрался за 7000 миль от США – в столицу Армении Ереван.

Несмотря на армянское происхождение (родители перебрались в США до его рождения), Арут откровенно признает, что вернулся в Армению не из сентиментального стремления вновь открыть для себя родину, а исходя из вполне деловых устремлений. Работу своей мечты он нашел в одном из лучших в Армении технологических стартапов — «PicsArt».

Барсегян – образец «притока мозгов» в Армению. Это новая тенденция, когда молодые талантливые люди со всех концов света перебираются в небольшую горную страну, чтобы работать в растущих стартапах в технологической отрасли.

Подобные Барсегяну люди помогают сбалансировать тенденцию «оттока мозгов» из Армении, которая берет начало в 1990-х, когда за распадом Советского союза и обретением независимости последовали война, прекращение электроснабжения и разложение государственных институтов.

Барсегян, который в данный момент является менеджером продукта «AI» «PicsArt», утверждает, что в Армении найдется предложение для всех тех молодых людей, которые хотят строить здесь свою карьеру.

«Если мы сможем обеспечить развитие этой отрасли, многие вернутся, — говорит он, подразумевая создаваемые в Армении технологические предприятия. —  Армения приступила к развитию производства продукции, в которой нуждаются другие».

Динамика трансформации

Долгие годы международный интерес к Армении проявлялся в основном со стороны диаспоры, которая связана с Арменией, со своей родиной, сентиментальными нитями.

Но люди других национальностей стали сейчас также обращать внимание на Армению, а также помогать компаниям, таким, как «PicsArt» (находящейся на пути к обороту в миллиард долларов) посредством освещения в масс-медиа. В этих публикациях Армения презентуется как страна с ИТ-будущим, Силиконовая долина Кавказа или просто Удивительная Армения.

Наряду с «PicsArt» быстро растут армянские компании «Renderforest» и «SoloLearn», которые обладают глобальной базой пользователей.

В ходе нашего недавнего визита в Ереван руководитель коммуникаций «PicsArt» Вардуи Джаноян сказала «Sifted», что к их приложениям, которые были скачаны 600 млн. раз, наблюдается международный интерес.

«Летом мы за один день принимали около двух туров. Люди интересуются, чем мы занимаемся. В Армению они прибывают с друзьями, семьями. Среди них немало специалистов в нашей области», говорит Вардуи Джаноян.

В современной истории армяне впервые смотрят больше в будущее, чем в прошлое. В памяти о прошлом превалируют коммунизм, военные травмы, геноцид, по причине которого в мире в два раза больше армян, чем в Армении.

Что является движущей силой этого бума?

Есть немало теорий, которые пытаются обосновать, что стимулирует технологические успехи в Армении. Соучредитель и главный ответственный за продукт «PicsArt» Микаел Варданян ссылается на неразбериху начала 1990-х, которая, по его словам, способствовала формированию правильного стартап-мышления.

«Нас ничем не удивить, — говорит он, рассказывая о постсоветском хаосе. – Мы всегда готовы к любым метаморфозам, что действительно помогает в стартапах. Это придает нам силы».

Другие апеллируют к наследию советской образовательной системы, которая имела физический и математический уклон. Эти сложные науки и заложены в основу искусственного интеллекта и машинного обучения.

На этой основе и созданы такие компании, как Центр креативных технологий «ТУМО», который удостоился международного внимания благодаря инновационным подходам в предоставлении детям бесплатного технологического образования и обучения их деловым навыкам.

«Мы обучаем их учиться самостоятельно, коммуницировать друг с другом и развивать умение находить решения. Наше влияние – развитие мягких навыков, — рассказывает Аракс Антанесян, которая недавно репатриировала из Милана и работает в ТУМО руководителем проекта.

Она с гордостью разъясняет, что модель ТУМО с успехом была экспортирована в Париж и Бейрут (где проживают многочисленные армянские общины), и впереди еще новые проекты.

У Эдварда Саркисяна своя теория, согласно которой диаспорский потенциал боле чем ценен. Он одним из первых поверил в технологический потенциал Армении и в 2013 году создал первый армянский «VC Granatus Ventures», где является учредительным партнером. «Это был порыв веры, а не разумное деловое решение».

«С тех пор мышление изменилось, и предприниматели, помимо внутреннего рынка, думают с первого дня о глобальном рынке, и этому способствуют армянские связи с развитыми технологическими узлами в Калифорнии».

Небольшая однородная республика становится «пробным камнем», превращая Армению в более привлекательное место для бизнеса.

Революция

Революция 2018 года рассматривалась в Армении как переход от коррумпированной системы к реформаторской власти. Ее нередко называют поворотной точкой в развитии экономики и страны в целом.

По словам Гоар Агабабян, несмотря на важность революции, она не была решающим фактором: «Мы действительно ценим по достоинству то, что произошло после революции, но подобный тренд существовал и до этого».

Другие вызовы

Несмотря на постреволюционный оптимизм и последние развития, армянские технологии все еще сталкиваются с колоссальными вызовами. Подобное мнение высказал руководитель армянских проектов фонда «HIVE Ventures» Асти Пилипосян, который репатриировал из Силиконовой долины 9 лет назад.

«Здесь сложно найти финансирование для семян будущего, поскольку многие компании этого не делают», говорит он. Пилипосян отмечает, что «многие компании не дают акций своим сотрудникам», что важно для формирования следующих поколений предпринимателей.

Еще один сигнал: Армения оказалась на мировой технологической карте благодаря состоявшемуся в октябре этого года в Ереване Всемирному форуму высоких технологий, который стал для местных бизнесменов уникальной возможностью вступить в контакт с руководителями ведущих мировых технологических компаний и нарастить свою международную репутацию.

Следующее поколение

Гоар Агабабян, которой примерно 30 лет, уверена в своих профессиональных умениях и не намерена покидать свою страну. В ней словно воплотилось то позитивное, что характерно для новой Армении.

Раньше Гоар работала в SFL, а теперь является руководителем по линии развития в новой компании по управлению заселения «Benivo», расположенной в Лондоне. Сначала она работала дистанционно, но теперь у нее в Ереване команда в составе 12 программистов (которая полностью является технической группой «Benivo»).

Разъясняя, что позволило ей, а шире – экосистеме развивать продукт, Гоар говорит, что интернет позволил развивать в Армении технологии, благодаря которым можно шагать в ногу с миром. Это также позволило Армении стать более узнаваемой в кругу мировых компаний.

Благодаря аутсорсингу в стране был получен определенный опыт и появились финансы,  которые позволяют тем, кто занимается предпринимательством, основывать свои стартапы.

Раффи Григорян (влиятельный инвестор «Palo Alto», исполнительный директор «Emerson Collective» и член борда «TUMO») говорит, что ключ к превращению Армении в технологическую страну найден. Он разъясняет, что от аутсорсинга страна вышла на выпуск интересных технологий и идет по пути превращения в страну, дающую хорошо обработанный технологический продукт.

Единственное – отсутствует «хорошая бизнес-модель». Возможно, как обычно, несколько диаспорских армян смогут вернуться и протянуть руку помощи.

Статья публикуется с сокращениями

Специально для «Аналитикон» перевела с английского Анна БАРСЕГЯН

Оригинал — Sifted.eu

Share

Comments are closed.